日本“微信”LINE:投资摩拜是我们布局中国市场的新开始

02-07 10:53

作为日本最大的通讯服务平台,LINE最近一次在公共视野中引起较大反响,是前不久宣布与摩拜单车达成战略合作。与此同时,LINE也已领投摩拜单车日本子公司 “摩拜日本”的A轮融资。

“这会是一个新的开始”,LINE大中华区投资负责人何劼告诉36氪。2017年之前,LINE面向大陆的投资主要以母基金的形式与中国一线VC合作,但从2017年开始,他们在中国组建了本地团队,开始积极地进行战略布局。

这一举动的背后,一方面是 随着LINE于2016年7月在东京和纽约同时上市,企业规模扩大,资金更为充裕,投资规模也相应扩大 ;另一方面,是LINE经过研究发现: 当下中国互联网公司在拥有创新商业模式的同时,技术方面也越来越突出,甚至在某些方面已经领先于世界。 “比如摩拜,像它的智能锁以及整个运营系统,都是领先世界的自有技术。”

那么,这个可与中国微信对标的日本即时通讯平台将按照怎样的投资逻辑在中国大陆市场布局?被认为以“表情包”起家的这家互联网公司是如何把“萌”打造成生产力的?当下的中日创投环境究竟有何差异?

近日,关于LINE的中国投资布局,36氪和LINE负责大中华区投资事务的何劼先生进行了一场对话。

 1.LINE与微信

36氪:LINE一直把自己定位成一个亚洲公司,目前面向中国的业务主要有哪些?

何劼: 从企业基因上来讲,LINE是一家植根于亚洲多个国家地区的公司。我们最大股东是一家韩国公司,而主要业务则在日本,总部和上市地都在东京,可以说这个公司具备了韩国和日本两个市场的基因。同时LINE有一半以上的用户来自日本以外,包括中国台湾地区,泰国,印尼等。

所以不仅是从我们自己最初的定位,还是从发展到现在的状态来讲,我们都把自己视为一家植根于整个亚洲的公司。

我们的主营业务中大家最熟悉的当然是即时通讯软件LINE APP,在此基础上我们衍生出了包括LINE Pay、LINE News、LINE Delima(外卖派送),美颜相机、LINE购物等,被我们称为Family Apps的周边服务。

同时,我们的全资子公司LINE Friends负责LINE系列IP的运营,通过门店和授权的方式开展相关业务。从LINE内部的创作团队开始,在创造了深受年轻人喜爱的布朗熊、可妮兔等形象后,将其应用在表情包上,之后又衍生出动画等周边产品。然后有了线下店,像韩国、日本,后来在中国上海,北京,成都,广州,包括台湾都有开店。

同时和腾讯类似,我们收入的一大块也来自游戏,LINE Games是我们一个全球业务链。

这些业务中,除去LINE App没有在大陆运行,以及如LINE Taxi、LINE Delima是本地化的服务外, Family Apps、LINE Friends和LINE Games里的很多产品在中国大陆都有不少的用户和受众。

36氪:对标微信,你觉得两家公司有哪些异同?

何劼: 微信是一个伟大的产品,LINE和微信在很多方面都非常的相似。首先两个产品都是在2011年上线的,都是以压倒性的优势覆盖了各自市场的全年龄层,可以说LINE和微信在各自市场起到了通讯基础设施的作用。

同时双方的特色也很明显。 LINE的特色主要在于IP的运营,甚至上市时,中国国内会有媒体说这个公司是做表情包起来的。当然事实并不完全如此,比如在上市之前我们的很大一部分收入来自广告和游戏。其中游戏事业部涌现了包括像TsumuTsumu系列、Rangers系列、POP系列等大热的游戏。

LINE给了大家一个表情包取胜的印象,从侧面说明我们IP运营这一块做得还是不错的。比如从表情产品来说,我们的表情包自上线以来始终都是收费的。这样不仅可以增加自身收益,更重要的是通过回馈价值给设计师,大大提高了设计的数量和质量,也涌现出了一些新的优秀IP。

而微信的优势也十分明显,比如领先世界的移动支付服务,以及其他的生活服务,包括接入京东、滴滴、摩拜等,使得微信平台化。从LINE的角度来看,我们也认为这是一个很明确的趋势,我们也在努力朝这个方向发展。

 2.投资摩拜

36氪: LINE前不久投资摩拜日本,是否意味着LINE对于中国市场的布局在发生着变化?

何劼:  LINE此前在中国的投资多以母基金的方式投资中国一线的美元基金,除了寻求投资回报,也希望通过这些VC机构找到一些潜在的合作伙伴,通过投资或合作,将头部的企业导入到我们的优势市场中,以及在有前景的赛道和技术领域中进行布局。

可以说,2017年中是一个分水岭,在此之后我们开始积极寻找战略布局的投资合作机会。与摩拜的合作就是在这样的大背景下产生的。共享单车的概念虽然很新,但是其实在日本有站点的共享单车其实已经出现了一段时间,LINE也一直在关注。正好2017年摩拜也在寻找出海的机会,通过投资方面的联系开始接触。

摩拜拥有自己成熟的运营团队和运营架构,此种商业模式下带来的收益、数据、流量都相当可观。同时LINE在自己占优势的几大市场拥有其他竞争者无法比拟的流量优势。本地的流量如果能够对接成熟的商业运营模式,那么项目成功的概率就会大大增加。

众所周知,中国在商业模式的创新上走得比较靠前。然而在与摩拜的合作中,除了商业模式的创新,新一代互联网公司国际化的团队、实干的创业氛围、技术导向的经营风格都给我们留下了深刻的印象。在接触的短短半年时间,摩拜的自行车、智能锁、运营方面都进行了多次的迭代,这样的发展速度恐怕在世界其他地方很难看到。

36氪:为什么没有选择同样在头部的ofo?

何劼:  摩拜和ofo都是非常优秀的企业。LINE选择摩拜为合作伙伴原因有三个方面。首先,ofo和软银日本的一间子公司在比较早的时候就已经开始了合作。

其次,从我们之前接触的几家共享单车平台来看,不光是团队的专业程度,对产品的价值观,包括对日本本地化运营的思考,摩拜和LINE都很合拍。整个谈判下来,我们对摩拜创始人胡玮玮以及她的团队都很有好感。

同时,摩拜在国内已经与微信有了成熟的合作经验,我们对于日本市场以类似的商业模式展开很有信心。

在当前阶段,不管是ofo还是摩拜都没有在日本大规模铺开,2018年的日本共享单车市场会非常有趣。

 3.投资逻辑:寻找下一个颠覆者

36氪:除去摩拜这种现象级的公司,我们筛选项目时主要遵循什么样的思路?

何劼: LINE首先是一个人人交互的渠道,从电话、台式机、手机到智能手机,每一次交互方式的转变都伴随着市场巨头的崛起和衰落。LINE和微信的兴起本身也是智能手机浪潮下的结果。从这一逻辑出发,我们肯定会非常关注下一个交互模式到底是什么,比如之前可穿戴设备、VR眼镜是一个热点,2017年初开始,家用的智能终端成为了市场追逐的对象。

LINE对整个交互趋势的变化有自己的思考和相应的布局。比如LINE于2017年推出的智能音箱CLOVA就是在这一方面的尝试。围绕家用智能交互设备方面,我们着重看了国内一些技术领先的初创企业。

围绕构筑LINE生态圈方面,微信和支付宝的服务给了我们很多启发。具体来说, 我们最近对支付与大数据分析两部分十分关注 。筛选项目时,我们会首先考量他们的技术与解决方案的先进程度,因为我们投资的最大想法是产业布局。换句话说,就是把先进的模式和技术对接到我们占优势的市场去。

我们觉得腾讯、阿里、京东在构筑自身生态圈上有其独到的地方,通过自身研发和调动一些创业公司并围绕它们做技术提供商、服务提供商的方式快速铺开,快速迭代,这些经验对我们有很多借鉴。我们也非常期望能和中国市场的优秀企业广泛的开展合作。

36氪:在我们占优势 的社交领域,怎么看中国市场的特点以及当下最关注的社交产品是?

何劼:我们对中国社交领域第一个感受是,微信基本上把所有人的时间都吃掉了,我们每年都会做大量的调研,用户把时间用在哪些社交产品上,然后发现的QQ使用变少了,大部分人都沉浸在微信上。所有人都在期待一个能够颠覆微信的产品出现,我们也一直在找在看,因为能颠覆微信的,也很有可能颠覆LINE。

在过去的10年中,主流的意见都认为社交已经没有新机会了,但 QQ之后有人人网,又有微信。有了陌陌之后,又有探探和其他一些二次元相关的应用,我们相信社交里面会一直有新秀出来,而且看社交是我们的老本行,我们在这个赛道上一直都很关注。

抖音是我们最近很关注的一个产品,有了musical.ly的加入,今后的走向我们会密切关注。抖音通过降低制作的门槛,可以让非专业的人做出比较高质量的东西,让你感觉挺好玩儿有参与感,同时又不会让人觉得low。尽管它可能不会变成类似微信、LINE这种每天都用的工具,但可能会在大家娱乐生活中占据很大的一个份额。

在未来的社交领域,也许会有不同的APP分别占据大家的碎片化时间。交流时,你可能选择微信,但发呆时你可能选择其他,想看动感好玩的,会打开抖音或者类似APP。目前社交领域呈现出的两个趋势, 一是像微信或者LINE在做大一统,试图把自己做成一个超级入口;另外一个趋势就是会有不同的APP出来,把大家碎片化时间分成不同的入口。

 4.萌何以成为生产力?

36氪:LINE 在IP建设方面做得特别好,一些卡通形象像布朗熊,可妮兔,以及表情包在中国都家喻户晓,你觉得它的优势在哪里?

何劼:LINE IP的出现首先植根于日韩的文化氛围。比如我们去日本或者韩国旅游时,能比较明显的体会到一般人的穿着甚至整个社会氛围上,对设计感的追求。在这种社会氛围之上,我们成功邀请到了两国顶尖的设计师并组成了一支优秀的团队,同时在现有成功的IP基础上不断的研发和迭代。

比如说今年的布朗的眼睛大小可能跟3、4年前相比是有一些微小差异的,不仅眼睛,手的长短等其他细节也都在变化。每几个月,设计师都会针对员工和市场做采访调查,问他们对动画角色的感受,哪些好用哪些不好用,做微调整,到现在这些角色还一直在进化。

除了LINE本身在创作,我们也在运营基于LINE表情贴图的创作平台并开放给一般的设计者,让他们能将自己创作的表情贴图在平台上发布、销售并得到分红,从而形成一个正反馈的生态链。我们甚至会为成功的设计师做推广其周边产品,并通过LINE自身的渠道进行销售。

表情包在LINE平台上是一个多方共赢的大生意,大到什么程度呢,比如说在我们上市阶段披露主要供应商的时候,排名前十的里面就有设计表情包的设计师。在LINE的开放平台上,优秀的设计师是可以通过我们的平台赚到大钱的。这一过程也不断推进LINE整体设计水平的提升。

5.中日创投环境对比

36氪:相比来说,在创投环境方面,中日两国有哪些差异?

何劼: 从社会大环境看 ,对待创业失败者的态度会很大影响创业者的热情。在一个融资渠道有限、天使投资规模较小的社会中,如果融不到钱,创业者不得不通过个人负债的形式融资。那么如果创业失败了,对于创业者个人来说成本会非常的高。

在亚洲,中国拥有更好的创业融资环境。无论融资规模还是数量,中国都和美国一起处于世界第一集团。

从创业氛围来讲,中国有很多连续创业者甚至大学刚毕业的创业者,其中也不乏成功的案例。这是与其他亚洲国家相比有特色的地方。

从用户角度来说,中国用户在尝试新服务的同时,在适应成本、隐私关切等方面用户容忍度更高,而日本用户更注重便利和风险之间的平衡。像电子支付为什么在日本没有像中国这样普及,一方面是信用卡和纸币交易已经优化得比较方便了,更重要的一方面还是对新事物接受程度的问题,特别是对隐私、对交易安全性的疑虑。

在这样的环境之下能够突围出来的服务,所能享受到的市场地位会非常稳固,比如说在日本各种交通工具以及便利店,自动贩卖机都能使用的非接触式卡片(SUICA,PASMO)支付模式就是很好的例子。

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标签: Line 微信 投资
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