亚马逊Alexa登上CES霸主地位,穿透一切的潜在力量正在颠覆整个数字世界,中国可能除外

01-12 10:42

今年可能是你从戳屏幕或敲键盘全面转向语音控制的开端。据乐观估计,到2020年,数字助理市场份额将达到36亿美元,苹果的Siri、微软小冰、谷歌助理、三星Viv都想成为你的说话对象, 但亚马逊Alexa无疑是这些“助理”中最成功的。

在本年度CES上,似乎所有人都在讨论亚马逊Alexa,见怪不怪,因为每年都会有一款明星产品被人们津津乐道。但今年的情况似乎完全不同,这款年度语音识别产品的让人震惊之处在于,所有厂家不仅乐于将其挂在嘴边,而且都在争着与之合作,将Alexa列入各自的产品体系。

那么,究竟Echo/Alexa是什么?目前而言,Amazon的 AI 语音助理系统主要是一个配备 7 个微型麦克风和独立扬声器的智能硬件Echo,加上搭载在智能手机上的 Alexa 应用组成。与市面上的语音助理苹果 Siri 和微软 Cortana 相比, Alexa是首个通过语音指令驱动的 AI 语音助理软件。

你只需要呼叫“Alexa”,就能对已经连接数百个应用的Alexa下工作指令,通过Echo快速播放音乐,搜寻网上资料,启动室内智能装置或下购物订单等。令DT君感到惊喜的亲身体验是, Alexa能够同一时间非常流畅的并行不同工作指令 ,像在不间断播放音乐的同时,回答通过网上搜索得到的信息。

毫无疑问,AI语音助理的出现,对电子信息的获取是颠覆性的。过去半个世纪以来,我们需要学习特别的指令,才能让电脑理解并执行工作。可是,AI语音技术打破这个界限,以后可以用我们日常的语言,直接命令电脑。更重要的是,人类过去需要配合电脑特殊语言,来执行特定工作,而Alexa的出现预示着, 人类无需进行特别学习,便能通过AI技术与电脑沟通 ,满足我们所有的生活需要。

在这届的CES展会上,Amazon的团队充分展示了, Alexa将如何在占据我们的未来生活空间, 从智能家居、智能办公室到无人驾驶汽车内的应用。

其中,颇为令人注目的是,作为家里或办公室往外延伸的一部分, AI 语音助理甚至能帮助我们每天出行提供详尽的规划。在 DT 君参加的一个小型研讨会上,亚马逊 Alexa 汽车业务的首席解决方案架构师 CJ Frost 表示,在家里和办公室之外,无人驾驶汽车将成为人类未来第三生活空间,而Alexa的目的就是 在三大生活空间之中,为消费者提供全程无缝的AI语音助理服务。

亚马逊Alexa汽车业务的首席解决方案架构师CJ Frost所分享的演示页面之一

当然,这些服务亚马逊并不是由自己单独完成,而是与其他厂商和产品进行深度合作。以车载服务为例,亚马逊目前的合作方是美国福特汽车、德国宝马公司、现代劳恩斯。根据最新数据统计,到目前为止,搭载Alexa的厂商和产品已经超过 7000家 ,在半年的时间内, 这一数字增长了6000家,增速十分迅猛。

举例而言,亚马逊Alexa总裁Steve Rabuchin于1月5日在华为发布会上发表主题演讲宣布,运行安卓操作系统的、针对美国市场的所有华为手机也将搭载Alexa系统。这一举动引起了不小的关注,因为Google Assistant是Alexa的直接竞争对手。

所有这些进展,最为关键的原因是一项名为“语音接口”的重要技术在2016年取得了较大的进展。毫无疑问,与以往打字为主的人机互动形式相比而言,语音的方式显然更加简易便捷。于是,我们就看到了数家巨头公司的语音助手争奇斗艳的场面,其中以谷歌和亚马逊表现最为突出。这两家公司皆认为,语音接口将有效提升人们的居家体验,它们的代表产品分别是“Google Home”和“Echo”。

目前,亚马逊的Alexa在竞争中处于优势地位,甚至亚马逊已经在更加深入地研究 如何根据语音推测出人类的情感变化。 除此之外,亚马逊的经营战略也是操作地十分成功。

亚马逊的成功来自于对技术的分享。不同于很多公司所设立的高高的技术壁垒,Alexa被免费开放给众多的第三方公司,他们的的智能设备或软件产品都可以应用Alexa助手,这其中不仅有像冰箱一样的家居产品,甚至是在机器人和汽车中,也可以发现Alexa的身影。甚至,很多就直接是Echo的竞争对手。比如,联想刚刚发布的智能助理音箱Smart Assistant,其实完全就是Echo的翻版。

那么,亚马逊为什么要开放自己的技术,让别人造出同样的产品来与自己竞争呢?亚马逊负责Alexa和Echo的副总裁Mike George如此解释: “我们达到目标的手段总是大同小异的,还不如尽量开放一些。”

亚马逊副总裁Mike George

亚马逊最初从经销商那里买书,然后邮寄给消费者。后来它开放了在线市场,让所有人都可以使用其电商平台,最终成就了亚马逊一半的收入。亚马逊AWS云服务(Amazon Web Services)其实也是一样的道理,每年通过给无数人提供服务获取几十亿美元的收入。

同时与买家和卖家进行合作,这就是是亚马逊的成功之道。这样看来,亚马逊将Alexa的技术开放给开发者来提高他们的开发能力,或者提供给厂商在其产品中整合Alexa,就很符合亚马逊的商业逻辑了。

有意思的是,Alexa相关技术授权流程非常容易,导致市场上经常出现一些连亚马逊员工都完全没听说过的整合了Alexa的产品。

之所以能做到这一点,主要是因为Alexa对硬件的要求不是很高,只需要有芯片组、麦克风、扬声器和联网功能就可以了,其余的一切复杂运算都是在云端完成的。

这一切都表明,亚马逊对Alexa的期待可不只局限于Echo。事实上, Alexa已经变成了一个非常成熟的操作系统 ,摒弃掉那种传统的界面交互模式,Alexa的语音控制能力已变得十分强大了。

而消费者的态度更是坚实地证明了这一点,已经有数以百万计的消费者已经在使用Alexa系统,就连搭载Alexa的Echo的销售状况也是火爆异常。

总之,在语音将成为未来人机互动主要形式的大趋势下,亚马逊已经做到了先发制人,其不仅开发出了Alexa,还向广大合作伙伴进行推广,目前已取得了不错的效果,其成功的秘诀就在于互联网公司自主开发硬件产品,往往会让系统的优势得到最大的发挥。

而这也恰恰是Google的一个重大战略失误,作为互联网搜索领域的绝对霸主,拥有大量的数据积累、成熟的AI技术和雄厚的资金支持,Google Assistant本可以发展的更好。

Google Assistant

不过,事情也在逐步扭转,首先是Google已经将Google Assistant装入自家的Pixel手机之中,同时,也在进一步向第三方设备厂商推广,如在本次CES 上,Nvidia就宣布,旗下Shield智能电视盒子将采用Google Assistant。

从长远来看,考虑到Google强大的搜索能力,它仍有可能是这场对决的最后赢家,主要因为智能助手对搜索的依赖很大,而Google恰恰就是一家搜索引擎公司,从这一点看,亚马逊毫无优势。

但不管消费者是否已经习惯使用它,搭载Alexa的智能硬件已经在四面开花。智能语音设备已经从以前放在客厅里的会说话的盒子,延展到了从厨房到办公室、从浴室到汽车全方位智能语音平台。

下面,就让我们来具体盘点下搭载Alexa系统的硬件究竟有哪些?目前而言,和Alexa相关的产品主要分为两类:

1、内置Alexa。这类产品不需要借助Echo就可以和Alexa对话。

西屋电气、日本精机和Element公司的电视机

LG的冰箱,配有29寸触摸屏

LG的智能家庭机器人

联想的类Echo智能助手

美泰公司(全球最大的玩具生产商之一)的类Echo智能助手Aristotle,可帮助父母照顾婴儿

Bixi公司的便携式手势控制球

GE的LED环形灯

Omaker公司的便携式扬声器

Onvocal公司的智能耳机

Dok充电底座,音箱支持Alexa

中国公司Ubtech的人形机器人

Vobot公司的智能钟表

iHome公司的床头喇叭

LG的管家机器人

福特的Fusions 和F-150汽车

大众汽车

Inrix公司的OpenCar车载应用平台

华为公司的Mate 9手机

Martian公司的mVoice智能手表

Hubble公司的Hugo智能情绪追踪摄像头

2、整合了Alexa的产品。

实际上,更多的产品则是选择整合Alexa,简单地说,就是他们可以执行用户下达给Echo、Echo Dot的语音指令,当然,也包括以上提到的内置Alexa的各种产品。举例而言,有以下的产品:

惠而浦全新洗衣机、洗碗机、冰箱、烤炉,可通过Alexa来调节温度

Dish的DVR视频播放器,可通过Alexa调节音量

三星扫地机器人,现在甚至不需要去按开关,对着Echo喊一声就行

ADT在Pulse安防系统中加入了Alexa的功能

Linksys路由器系统现已支持一些语音指令,包括一个让Alexa大声朗读你家Wi-Fi密码的功能

Coway空气净化器

iDevices原本为HomeKit打造的智能照明开关,现已兼容Alexa

Incipio原本为HomeKit打造的相关产品,现已兼容Alexa

Array智能门锁

上述众多产品基本上已经覆盖了衣食住行的方方面面,数字助理已经开始全面向我们的工作生活渗透,而Alexa首当其冲。让如此庞大的系统无缝协同工作是一项非常艰巨的任务。负责Alexa和Echo的副总裁Mike George认为,关键是用户与Alexa的交互方式必须保持一致,只是实现的功能不同而已。

“可以想象,如果我有一台整合了Alexa的LG冰箱,我可能会主要处理和厨房相关的事情,”George说。“但如果是一台亚马逊Fire电视,Alexa就无法帮你设定烹饪计时器或温度,因为根本没有必要。”

有些Alexa产品是配备了显示屏的,有些则不需要。这就导致了另一些问题。“当没有屏幕时怎么办?有屏幕时怎么办?像车载抬头显示这种应用又该采取何种交互方式?”George说。

这些都不是理论问题,而是在实际使用中会遇到的。本届CES期间,亚马逊Echo团队在入住的Wynn酒店房间内各处都部署了Echo,就是为了测试实际使用中的复杂场景。住酒店会产生很多特殊需求,比如上闹钟,前一位客人的闹钟对下一位客人可能根本不适用。

“面对Alexa的指数级增长,亚马逊现在必须考虑,在客厅以外的新应用场景下,Alexa应该做什么,而不是能做什么。”George说道。

是否能在任何场景下随时使用是评价一个数字助理好坏的重要标准。但当这些“下得了厨房,上得了厅堂”的数字助理们完全成为你生活的一部分时,难免又引起人们对隐私的担忧,我们需要一套能保证在任何场景下使用又能保证数据安全性的平台。

“你该如何部署一套计算机系统,能让卧室和办公室都能安全方便的使用,这是一个问题。”Google Home的产品经理Rishi Shandra说道。

同时,亚马逊面临的压力就更大——Alexa的快速开放意味着,开发者们可以像开发智能手机App一样去开发语音控制。 在过去7个月,Echo的技能从1000项狂增到了7000项, 而且在以后的7个月增长速度只会更快。

突然涌现出如此多和Alexa相关的产品,品质和安全性想必会参差不齐,而且安全性也无法得到很好的保障。任何使用体验上的问题,用户都可能归咎于Alexa,进而对亚马逊造成不好的影响。目前还不清楚,除了对厂商的技术授权之外,亚马逊会不会在产品质量和安全性方面做一些强制规定。

此外,在AI的到来不可避免的同时,洐生的法律问题和责任有待厘清。最近,美国阿肯色州的一桩命案,把Echo的偷听问题暴露出来。美国警方认为,Echo曾经听到嫌疑犯的某些对话,而這些信息对破解谋杀案至关重要。

由于Echo 有永不离线的特性,但用户需要用特定的词语才能将其启动,不过在未启动状态下它是否会偶而偷听并纪录一些讯息恐怕只有亚马逊才知道,也引起了舆论对于隐私关注。

但无论如何,趋势就是趋势,谁也阻挡不了:Alexa已经征服了本届CES,而今年,它将征服全世界!

然而,中国很可能就是一个例外。不过,目前国内已经有厂商在采用类似的路径。举例而言,百度近日正式发布了对话式AI操作系统DuerOS,而智能家居制造商小鱼在家则宣布,即将在春季发布一款搭载这一操作系统的全新视频对讲机器人。此外,国内知名语音AI企业科大讯飞也在做类似的布局。

至于Alexa是否会在近期也进入中国市场,为中国本土的智能硬件厂商提供类似的合作服务,我们只能拭目以待!

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标签: 亚马逊 CES
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